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Compte rendu – Séance du 10 janvier 2018 – Genre et Hiérarchies sociales.

Laura Balzer nous a présenté l’article de Sylvie Steinberg, « Hiérarchies dans l’Ancien Régime », in De la différence des sexes: le genre en histoire, Paris, Larousse, 2010, article dans lequel elle aborde le croisement entre les hiérarchies sociales et le genre. Elle part pour cela d’exemples de femmes nobles qui ont défendu elles-mêmes leur château pendant les guerres de religion. Elle remarque que l’adoption de valeurs viriles et guerrières pour ces femmes n’est pas vécue comme une anomalie pour la société d’Ancien Régime, parce qu’elles occupent, en raison de leur noblesse, une position sociale dominante.  Ainsi il s’agit pour les historiens du genre, d’évaluer et de comparer le poids que prennent les différences sociales et sexuées au sein des rapports de pouvoir qui régissent les sociétés étudiées. Or l’Ancien Régime, étudié particulièrement par l’historienne, est une société de représentation, où la position objective de l’individu dépend du crédit que sa représentation lui fournit auprès des autres, de la reconnaissance des autres, à partir de la place qu’il s’imagine devoir tenir au sein de la société. Elle a pour objectif d’étudier à la fois les représentations du corps social et des genres qui détermine le cadre de cette reconnaissance et la mise en pratique du croisement de ces deux hiérarchies.

Ainsi, Sylvie Steinberg analyse le traitement des questions sociales et de la différence des sexes par les discours savants. Les traités de physionomie, les traités médicaux étudiés des XVI-XVIIe siècles montrent que les hiérarchies entre hommes et femmes ainsi que les hiérarchies sociales sont pensées comme partie intégrante d’un ordre voulu par Dieu, d’un « ordre naturel ». Une analogie est entretenue entre le corps humain et le corps social dont la mise en ordre s’effectue par une constante référence au cosmos. La différence des sexes est déterminée par la théorie des humeurs, la féminité est associée au froid, à l’humidité, (mélancolie, phlegme) et à la faiblesse, alors que la masculinité l’est à la chaleur, à la sècheresse (sang, bile) et aux vertus. Mais le sexe biologique n’est pas déterminant pour penser ces différences de genre. Les individus sont davantage déterminés par leur tempérament humoral, qui est dépendant de leur âge, de leur mode de vie, mais également de leur origine sociale. Les jeunes hommes seront ainsi considérés comme plus proche d’un tempérament « féminin », que les adultes. La composition humorale des paysans est censée être plus humide et froide, en raison de leur proximité avec la terre, alors que les nobles sont associés au feu. Aux oppositions binaires que l’on retrouve dans le système de représentation du corps humain, correspondent celles du corps social : au noble, on oppose l’ignoble, à l’oisif, le travailleur.

Pourtant face à cette mutabilité du genre, qui ne dépend pas du sexe biologique, la société d’Ancien Régime est marquée par un fort fixisme social. Les hiérarchies sociales ne peuvent être transgressées. Ainsi, une femme noble peut défendre son château, car la noblesse est déterminée par ses vertus guerrières, mais un courtisan ne peut adopter un mode de vie trop féminin, sans déroger aux vertus viriles et nobiliaires.

Pourtant comment penser la double appartenance pratique des individus aux hiérarchies sociales et genrées ? Sylvie Steinberg mobilise plusieurs exemples pour illustrer la façon dont les individus jouent avec les critères d’appartenance sociale et genrée en fonction des situations. Par exemple, la procuration accordée par des maris absents à leur épouse pour gérer le domaine familial, permet aux femmes de la noblesse de pouvoir se présenter comme les garantes des intérêts de la cellule familiale et d’incarner l’autorité paternelle[1]. Le statut, les qualités, le rang des individus vient interagir avec les différences de sexes. Son article montre avec force que l’espace fournit par l’intersection entre la fixité des hiérarchies sociales et la fluidité des hiérarchies genrées, est largement investi, notamment par les femmes d’Ancien Régime pour gagner en puissance d’agir.

Les débats autour de ce papier ont porté sur :

  • La médecine galénique et aristotélicienne qui au XVIe siècle présente des arguments misogynes qui s’opposent à ceux de la pratique médicale, qui a tendance à valoriser le corps féminin. (Sofia Zuccoli)
  • La violence de l’assignation des hermaphrodites à un sexe masculin ou féminin, qui s’impose au XIXe siècle jusqu’à nos jours.
  • Conseils de lectures-clefs sur ces questions : Fausto-Sterling Anne, Corps en tous genres: la dualité des sexes à l’épreuve de la science, traduit par Oristelle Bonis et Françoise Bouillot, Paris, la Découverte : Institut Émilie du Châtelet, 2012 ; Laqueur Thomas Walter, La fabrique du sexe: essai sur le corps et le genre en Occident, traduit par Michel Gautier et traduit par Pierre-Emmanuel Dauzat, Paris, Gallimard, 2013.
  • Camille Laruelle a évoqué les correspondances de ce texte avec ce qu’elle constate en Chine contemporaine. Dans les années 1910-1920, les médecins chinois ont tenté de participer à l’intégration les femmes dans le groupe des citoyens et d’héradiquer les hiérarchies sociales antérieures. Les discours médicaux ont valorisé la sexualité et le plaisir féminin, notamment sous l’influence de la psychanalyse et de la sexologie occidentale. La volonté était de moderniser le rôle de la femme dans le couple, et de permettre une plus grande harmonie, qui passe aussi par la réalisation d’une sexualité plus épanouie. Mais la sexualité féminine reste conditionnée à son premier rôle la procréation, et l’image d’une sexualité féminine dangereuse reste active.
  • Les inégalités face aux représentations de la sexualité masculine et féminine aujourd’hui ont été évoquées.

Claire-Lise Gaillard est revenue sur son sujet de thèse et l’imbrication entre genre, classe et race dans le marché de la rencontre du XIXe siècle jusqu’au début du XXe siècle.

« Le genre est classé et la classe est genrée », citant un ouvrage de Leonore Davidoff et de Catherine Hall, Claire-Lise, a rappelé que les catégories de genre signifient les autres rapports de pouvoir, dont notamment les rapports de classe[2]. Les catégories sont sources de domination. Elles sont en perpétuelle évolution pourtant, saisies par les individus en fonction de leur âge, classe, genre, race. Ainsi c’est dans l’appropriation, dans la redéfinition de ces catégories qu’apparaît la possibilité d’une agency.

Dans sa thèse Claire-Lise aborde les questions de hiérarchies sociales et genrées sous trois aspects :

  • En effectuant d’abord une difficile sociologie des agents matrimoniaux, conditionnée par la pauvreté des archives, et des pseudonymes que les agents utilisaient. Seules les représentations véhiculées notamment par la littérature, les articles de journaux décrivant les dessous des agences matrimoniales lui permettent d’atteindre cette profession. Or ces représentations sont très stéréotypées : la profession est mixte, mais l’image de l’agent matrimonial est plutôt celle d’une femme âgée, veuve, laide, et grosse. La rotondité du personnage est liée à l’image d’une profession lucrative.
  • Ensuite, ces questions font écho à son étude du courtage matrimonial. L’objectif est de créer des paires, chaque critère, exigence se paye par un autre critère ayant valeur avoisinante. La hiérarchisation se fait par le genre, la classe, le statut matrimonial, l’âge, la fortune.
  • Enfin, les annonces matrimoniales, qui fleurissent dans la presse matrimoniale du XIXe au début du XXe siècle, sont aussi un moyen d’observer l’intersection de ces deux hiérarchies. Par une mise en miroir de l’offre (la description de soi) et de la demande (la description de la personne que l’on recherche) présente dans chaque petite annonce, permet d’étudier les horizons d’attente des hommes et des femmes. La difficulté est de confronter des groupes statistiques non équilibrés, des mentions de milieux sociaux, ou de fortune très flous : les femmes par exemple ne mentionnent que très rarement leurs activités professionnelles par exemple.

Suite à cette intervention le débat a porté sur :

  • La difficulté à articuler des discours émanant des élites et des données sur les classes populaires, notamment sous l’Ancien Régime, où les discours et représentations des classes moyennes et populaires sont plus difficiles à atteindre. (Marion Philip)
  • Au Moyen-Age le rôle des abbesses qui transcendent leur genre, grâce à leurs fonctions politiques, publiques et religieuses (Justine Audebrand).
  • La diversification de l’honneur féminin au cours du XVIIIe siècle : qui n’est pas seulement attaché à l’honneur sexuel, mais est aussi un honneur économique, dynastique… Les différences genrées semblent moins importantes pour les femmes aristocrates que l’appartenance à la noblesse, et la défense de leurs privilèges. Dans le même sens, il existe un honneur de commerçante qui est repérable dans la justice ordinaire. La difficulté reste d’étudier ces mêmes questions pour les catégories sociales les plus basses. (Marine Carnarague)
  • La Chine dans les années 1960 a connu un discours idéologique prônant l’égalité des sexes et l’effacement du genre, ou plutôt une dilution des genres au sein d’une même catégorie masculine. Les femmes devaient se libérer de leur genre, et passer par ce processus d’asexualisation, qui passe par la réunion des genres dans le masculin. (Camille Laruelle)

[1] Voir Julie Doyon, « À « l’ombre du Père » ? L’autorité maternelle dans la première moitié du XVIIIe siècle », Clio. Femmes, Genre, Histoire, 21, 1 avril 2005, p. 162‑173 ; Pauline Ferrier-Viaud, Pouvoir, présence et action de femmes. Les épouses des ministres au temps de Louis XIV, Thèse de doctorat, Université Paris-Sorbonne, Paris, 2017.

[2] Leonore Davidoff, Catherine Hall, Family Fortunes. Hommes et femmes de la bourgeoisie anglaise (1780-1850), traduitde l’anglais par Christine Wünscher, Paris, La Dispute, 2014.

Séance du 13 décembre 2017 – Savoir situé : faire entendre les clameurs du dedans

Séance animée par Elise Leménager–Bertrand

Auteur.e.s convoqué.e.s : Gloria ANZALDUA, Donna HARAWAY, Audre LORDE, Gayatri SPIVAK, Isabelle STENGERS

Nos sociétés, régies par des schémas de pensée et de langage dominants, refusent et invisibilisent certaines identités. Mais ce que propose une notion telle que le  »savoir-situé », c’est de remettre en question l’idée d’une neutralité, d’une objectivité de la pensée dominante, pour faire entendre les  »clameurs du dedans » et ce qu’elles ont de politique et de libérateur.

I. Les identités invisibles

Dans La vierge et le neutrino, Isabelle STENGERS interroge le rôle  »pacificateur » de la société, qui est en réalité un effort d’uniformisation et donc de dépersonnalisation. La société se protège en détruisant ce qui ne se soumet pas au commun et en maintenant les individus dans un état de passivité. Mais il s’agit là d’une violence insidieuse : cette destruction est invisible en ce qu’elle atteint le sujet dans sa profondeur. On peut prendre l’exemple du documentaire Les roses noires, réalisé par Hélène MILANO en 2012, dans lequel on suit des jeunes femmes de cité populaire. Pour être acceptées et respectées au sein de leur communauté, elles adoptent des comportements masculins, un style vestimentaire masculin. Elles sont donc poussées à dénigrer leur féminité pour être acceptées au sein d’un environnement social qui les refuse et les soumet à la dépersonnalisation. Mais le plus insidieux, c’est que cet effacement est d’abord vécu comme gage d’émancipation, c’est une négation volontaire qui est intériorisée : « si t’es une fille on te marche dessus, même les filles elles veulent marcher sur les filles. Pour montrer aux gens qu’on ne va plus se laisser faire, le meilleur moyen : devenir un garçon. »

Invisibles, ces identités sont aussi silencieuses, réduites au silence par la peur du groupe face à l’étrangeté. Audre LORDE développe cette idée du silence imposé aux différences. Tout ce qui détonne de l’expérience commune engendre la crainte et prend le nom de déviance. La société a besoin d’individus identifiables, dont les comportements légitiment une appartenance commune. Elle peut alors exclure ceux qui n’appliquent pas ces comportements. En effet, on ne peut justifier l’autre au sein du même.

Gloria ANZALDUA fait l’aveu déchirant qu’en tant que mestiza elle n’a pas de pays, tous les pays l’ont expulsée, et qu’en tant que lesbienne, elle n’a pas de peuple car son peuple l’a reniée. Mais la force de ce constat, c’est qu’il lui permet d’appartenir à tous les pays et à tous les peuples. En effet, ce même qui refuse l’autre, est une utopie maladive, une mutilation inconsciente de tout ce qui n’y entre pas. Il doit donc être questionné et rejeté.

II. Faire entendre les clameurs du dedans

La notion de savoir-situé refuse ainsi l’idée d’une neutralité, d’une objectivité du savoir. Rejetée d’autant plus que par les mots, par la façon de penser, une domination s’installe. Sous des allures de neutralité, c’est en réalité la pensée dominante qui s’impose. Le savoir-situé propose donc de revenir de là où l’on parle, de là où l’on vient, pour interroger nos objets d’étude et de recherches. Dans une pensée féministe et subalterne, c’est donc transformer l’impuissance en puissance, permettre à un cri, à une voix, de s’élever.

C’est aussi refuser l’imposition d’une identité. Dans son Manifeste Cyborgs, Donna HARAWAY s’insurge contre la logique binaire. Dans une logique d’affinités (selon son expression), les femmes doivent revendiquer plusieurs identités, inventer ainsi des sous-groupes, des sous-catégories. Il faut avoir le courage de se penser vraiment, et donc en-dehors des modèles binaires dominants. C’est ce que fait Audre LORDE en prononçant cette belle phrase « parce que je suis moi », lors d’une conférence de septembre 1977. En égrainant une multitude d’adjectifs (femme, lesbienne, mère, universitaire, noire…) elle refuse de s’enfermer dans une seule définition, elle se libère des identités. On passe d’une altérité étouffée à une altérité criante et qui souhaite réveiller chez l’autre une pensée et un langage en sommeil.

Mais ce cri d’altérité ne pourra s’accomplir que dans de nouvelles conceptions et mises en récit du réel. Isabelle STENGERS propose donc de fabuler, de raconter autrement, pour rendre perceptible des aspects de la réalité qui sont usuellement pris comme accessoires. Fabuler c’est révéler la présence d’une altérité intrinsèque dans un monde qui la nie. C’est donc ce défaire d’une représentation, d’un langage, d’une pensée dominants.

Parmi ce nouveau mythos pour reprendre les mots de Gloria ANZALDUA, le cri singulier du savoir-situé doit se faire entendre. Il peut ouvrir une brèche pour reconstruire les principes du vivre-ensemble. A la suite de Donna HARAWAY, nous pouvons dire que  »Le personnel est politique » : pour transformer le silence, il faut établir et analyser sa place dans la transformation en cours, reconnaître la place vitale que l’on joue. En écoutant les clameurs du dedans, nous pouvons refuser l’immobilisme et la fixité d’une structure que nous avons déjà reconnu malade.

DISCUSSION

1) Concernant le texte d’Audre LORDE : si on cherche à se comprendre comme un « moi », à se définir par une multitude de termes, pourquoi vouloir s’inscrire dans un « nous » qui fixe des identités ?

Considérer le « nous » comme une identité fixiste, c’est prendre le risque d’adhérer à la pensée dominante. Revendiquer un « nous », par exemple dans le cas des Noirs descendants d’esclaves, c’est bien s’opposer à une vision blanche, patriarcal, cis-genre. Le « nous » universaliste et figé est le stéréotype formulé par cette pensée dominante qui, en réalité, est effrayée par la critique portée par un groupe opposant.

2) Faire une histoire féministe et militante : quel danger pour notre rigueur scientifique ?

-le fantasme de l’objectivité : tout ce qui est blanc et masculin est perçu comme neutre dans nos sociétés. Ceux qui se disent neutres ne le sont pas davantage, et peut-être même moins encore que les autres car cette pensée de l’objectivité les empêche de s’interroger sur leurs méthodes, sur leurs pratiques de langage…

-il faut accepter que l’on fait une histoire dans un courant de pensée, que notre savoir est situé et que cette situation apporte de la richesse. Dans les 1960s, des femmes anthropologues, ont pu remettre en cause des travaux parce qu’elles ont interrogé des phénomènes oubliés par les hommes anthropologues.

3) Dans une position de domination, peut-on se mettre dans la situation de l’opprimé ?

-l’importance d’avoir un point de vue situé : on peut parler de maternité même si on n’a pas d’enfant, si on se rappelle qu’on ne partage pas la même situation. Si on prend conscience de ce manque d’objectivité, et qu’il est normal de faire parler sa subjectivité, de parler d’un endroit. Le biais peut aussi détenir un sens positif !

-une chercheuse blanche qui travaille sur l’Afrique : quelle légitimité ? Peu importe la couleur de peau de l’étudiant, certains vont réussir à débloquer la parole de l’autre, et d’autres pas. Ce qui fait un bon anthropologue, c’est d’être capable d’écouter, de s’ouvrir aux gens.

-l’histoire comme discipline d’amitié (Marc BLOCH, Apologie pour le métier d’historien + Le juge ou l’historien) : se mettre à la place de l’autre, faire une collection d’expériences non vécues mais en écoutant l’autre, faire une collection des vécus en se dépouillant du sien.

-LORDE : se connaître bien soi, pour pouvoir faire ce travail vers les autres, pour pouvoir comprendre les vécus des autres.

4) Est-il réellement possible d’entendre la voix, le cri, des subalternes ?

-selon Gayatri SPIVAK c’est impossible, tentative toujours mise en échec. Ces contre-voix sont inaudibles parce que dès qu’on parle, on sort de la domination, on n’est donc déjà plus subalterne. Dimension abyssale de cette recherche sur les subalternes, jamais réellement compris et entendus.

-une femme qui écrit au XVIIe : dans quelle mesure c’est une voix féminine ? Dans quelle mesure elle n’est pas en train de relayer une parole acceptée par les hommes et donc pas réellement subalterne ?

-des femmes qui partent de chez leurs parents pour entrer au couvent (XVII-XVIIIe siècles). Des femmes qui sinon seraient restées au foyer parental pour apporter du réconfort dans les vieux jours, faire le ménage… Une lettre d’une de ces femmes se trouve dans un procès : parole de fille, très rare, un cri qui déchire le silence. Cette parole est-elle vraiment libératrice ? Elle fait exister une autre voix en tout cas. Des cas exceptionnels qui font entendre un cri, notamment dans des périodes qui mettent très peu en valeur les motivations individuelles / domination des logiques familiales

5) La biographie d’Angela DAVIS : porter des masques pour tester sa place dans la société

Elle raconte une expérience dans un magasin de chaussures divisé entre femmes blanches et femmes noires. Dès qu’elle se met à parler français, les vendeurs s’empressent de la servir dans l’espace réservé aux blanches : elle arbore alors le masque de la bourgeoise européenne, sa couleur de peau devient accessoire, périphérique.

Pour continuer la réflexion :

En librairie :

ANZALDUA Gloria, « La conscience de la Mestiza : vers une nouvelle conscience », dans Les Cahiers du CEDREF, Théories féministes et queer décoloniales, n°18, 2011

CERVULLE Maxime, Dans le blanc des yeux, Amsterdam, 2013

HARAWAT Donna,  »Savoirs situés : la question de la science dans le féminisme et le privilège de la perspective partielle », dans Manifeste Cyborg, Paris, savoirExils

LORDE Audre,  »Transformer le silence en paroles et en actes », dans DORLIN Elsa, Black Feminism – Anthologie du féminisme africain-américain, Paris, L’Harmattan, 2008

RIBARD Dinad et SCHAPIRA Nicolas, On ne peut pas tout réduire à des stratégies – Pratiques d’écriture et trajectoires sociales, PUF, 2013

SPIVAK Gayatri Charkrawvorty, Les subalternes peuvent-elles parler ?, traduction Jérôme Vidal, éditions Amsterdam, Diffusions distribution, 2009

STENGERS Isabelle, La vierge et le neutrino, Paris, Les empêcheurs de penser en rond, 2006

Au cinéma – à la TV :

Trop noire pour être françaises, Isabelle BONI-CLAVERIE

Ouvrir la voix, Amandine GAY

Les roses noires, Hélène MILANO

Bande de filles, Céline SCIAMMA

Quelques mots pour dire l’identité et l’individu à la fin du XVIIe siècle – d’après le Dictionnaire d’Antoine Furetière (1690)

Notre séance du 8 novembre 2017 portant sur les concepts d’identité et de genre, j’ai voulu faire un tour du côté des penseurs du XVIIe siècle pour analyser le vocabulaire à leur disposition. Les mots que nous utilisons actuellement étaient-ils de mise alors ? Avaient-ils le même sens ? Et alors, en tant qu’historien.ne.s de l’époque moderne, pouvons-nous les utiliser?

Moins formel que le Dictionnaire de l’Académie Française, parfois amusant voire insolent, le Dictionnaire Furetière permet une incursion intéressante dans l’univers langagier de la fin du XVIIe siècle. Voici les définitions qu’il donne de quelques mots sélectionnés : Conflit – Choix – Genre – Identité – Individu – Influence – Influer – Intention – Solitude – Stratagème.

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